Krakow

Een tijdje geleden had ik mijn zinnen gezet op Krakau, deze stad staat bekend om zijn historische en (helaas) ook zijn tragische geschiedenis en is ná Warschau de grootste stad in Polen. Mede hierdoor, de lage prijzen en de sfeerfoto’s die ik heb gezien besloot ik een lang weekend te boeken naar Krakau.

Op twee uur vliegen vanaf Amsterdam ben je in Krakau. Mijn stedentrip naar Krakau duurde 4 nachten, ongeveer 4,5 dagen. Vanaf de luchthaven Kraków-Balice duurt het met de bus ongeveer 40 minuten om naar het centrum te komen. De prijzen voor het openbaar vervoer in Krakau zijn laag, voor 4,60 złoty koop je een ticket waarmee je 50 minuten mag reizen. Omgerekend komt dat neer op iets meer dan €1,-.

We verbleven in een studio dichtbij het centrum van Krakau; Boom Apartments. Elke ochtend stond er een heerlijk uitgebreid ontbijt in een papieren tas voor de deur. Zo zaten we elke ochtend aan de Poolse pretzels. Met mijn Lonely Planet boekje bij de hand ging ik op pad. Ik ben ontzettend enthousiast geworden over Krakau! Al na de eerste dag merkte ik dat er ontzettend veel te beleven is in deze levendige stad.

Op donderdagavond belanden we bij Radocha, een gezellig tentje waar we Poolse Dumplings aten en bier dronken. Radocha is gelegen vlakbij het centrum in een zijstraatje waar verder niet veel zit. Veel locals maar ook een aantal toeristen waaronder wij genoten hier van een biertje en een hapje. Omdat we laat aankwamen op onze eerste dag hebben we alleen de avond meegemaakt. Na Radocha zijn we een typisch Poolse pizza gaan eten op het Plac Nowy plein, Zappikanki heet deze pizza, je krijg een half stokbrood met daarop kaas, veel kaas, en wat je zelf lekker vindt, salami, ham, champignons, niets is te gek. Voor 2 złoty koop je zo’n pizza en geloof me dat is genoeg! Ik zat de hele avond verder vol van deze pizza. De avond sloten wij af in Omerta pub, een gezellige pub waar alle locals ’s avonds bij elkaar komen voor een spelletje of om bij te praten. Twee grote glazen bier en 3 wodka’s later vertrokken we voldaan naar het appartement.

Op vrijdagochtend hebben we eerste de oude stad verkend, het grote plein, St. Mary’s Basilica en de Cloth hall. Opvallend was het aantal toeristen dat hier rondliep maar ook de mooie gebouwen die het plein kenmerken. Vervolgens zijn we een kop koffie gaan drinken bij Charlotte, deze koffietent ziet er erg gezellig uit maar de bediening is echt ontzettend slecht. Opvallend was dat Polen niet allemaal engels kunnen en het daarom ‘eng’ vinden om terug te praten of je te helpen. Dit resulteerde erin dat we ruim een halfuur hebben gewacht voordat we überhaupt konden bestellen, aan de koffiecounter kon dit namelijk niet. Een citroentaart, madeleine, macaron en een cappucino verder gingen we het oude centrum weer in, we hadden ons aangemeld voor de Free Walking Tour welke ons mee zou nemen door het Joodse kwartier; Kazimierz. Tijdens deze tour wordt veel verteld over de Joodse geschiedenis in de Tweede Wereldoorlog, ook wandel je langs een aantal plekken die in de film Schindler’s list voorkomen. De tour eindigt bij het Ghetto Heroes Square, een indrukwekkend plein waarop symbolisch stoelen zijn neergezet, elke stoel is gelijk aan 1000 joden die zijn omgekomen in de Tweede Wereldoorlog. Deze tour duurde ruim 2,5 uur dus daarna zijn we met een Uber, wat overigens zeer goed te doen is, teruggegaan naar het appartement. Om deze lange dag goed af te sluiten zijn we naar de oude sigarettenfabriek gegaan; Tytano. Deze oude fabriek is nu veranderd in een gezellige plek waar allerlei restaurantjes en cafés zijn gevestigd. Eerst een biertje bij Hal Glowna en daarna een uitgebreid diner bij Miedzymiastowa. Wij betaalden nog geen 60 euro voor een aantal voorgerechten, ieder een hoofdgerecht, een fles water, 2 glazen champagne en glazen wijn.

Zaterdag startte we bij Cytat café, hier zit je in een bijzonder koffietentje waarvan de muren omringd zijn met boeken en boekenkasten. Omdat het erg warm was zocht ik een ijstent op in de buurt, we belandde uiteindelijk bij Good Lood in Kazimierz, ik denk dat dit in lange tijd het lekkerste en beste ijsje was dat ik heb gegeten. Voor iets meer dan 3 euro heb je twee ijsjes met twee enorme bollen erop, de apple/peer cider smaak is een aanrader! Na wat rondgeslenterd te hebben bezochten we een bezoekje aan de Botanische tuin, een mooie onderhouden en vooral grote tuin iets buiten het centrum van Krakau. Leuk om even doorheen te lopen of bij te komen van een hectische dag. Op ongeveer 15 minuten lopen vanaf deze tuin kun je naar een van de twee grote winkelcentrums in deze stad gaan; Galeria Krakowska. Mocht het een warme dag zijn dan is dit een goede plek om even af te koelen. Het stikt er van de winkels en eetgelegenheden. Omdat we ons hadden voorgenomen sushi te gaan eten hebben we via Tripadvisor een sushirestaurant opgezocht, deze stond het hoogst aangeschreven. Reserveren is aan te raden, zeker in het weekend want dit restaurantje is piepklein. Er staan 4 tafels en 6 barkrukken aan de bar en dat is het. Ondanks dat deze sushi als beste stond aangeschreven hebben wij zeker betere sushi (lees in Japan) gegeten. Het was gezellig en het personeel was vriendelijk maar we vonden de sushi niet bijzonder. De prijzen zijn ongeveer gelijk aan de sushiprijzen in Nederland, ietsje goedkoper.

De laatste volle dag in Krakau is aangebroken. We begonnen de dag rustig bij het Green Times Café, wederom een schattig (instagrammable) koffietentje met lekkere koffie voor een mooi prijsje. Krakau staat ook (deels) bekend om zijn artistieke muurschilderingen. Persoonlijk vind ik dit altijd erg mooi en leuk om te zien dus heb ik wat bekende kunstwerken opgezocht op het internet om ze vervolgens in het echt te bewonderen. Voor de lunch zijn we bij Ruru Udon beland, helaas smaakte mijn udon noodles nogal flauw en ze waren niet heel bijzonder, opvallend was dat deze tent niet persé goedkoop was, de prijzen waren vergelijkbaar met die in Nederland. Ondanks dat we al een paar keer door de oude stad hebben gelopen wilde we toch graag nog een Free Walking Tour doen, ook om meer te weten te komen over dit stukje Krakau. Tijdens deze tour passeer je de oude universiteit Collegium Maius. We zijn bij het kasteel geweest en de welbekende vuurspuwende draak. ’s Avonds zijn we eerst wat gaan drinken bij Alchemia daarna gaan eten bij de Skwer Judah, dit is een klein Food truck Square met o.a. een friettent, flensjes en sushi. ’s Avonds hebben we nog wat gedronken bij Ariel, dit zit vlakbij de Synagoge. Zo hebben we ons weekendje afgesloten zoals we deze zijn begonnen: met wodka en bier!

Wil je een goedkoop weekendje weg met genoeg te doen en te zien? Lekker eten en meer te weten komen over de geschiedenis van deze stad? Dan raad ik je Krakau zeker aan, wat een geweldig levendige en gezellige stad is dit! Wij waren nog geen 100 euro kwijt voor vier volle dagen (dit is exclusief overnachting en vliegtickets). Boek je ongeveer drie maanden van te voren dan betaal je, net als wij, ongeveer 150 euro p.p. voor een retourvlucht met KLM.

Reistijd: gemiddeld 1 uur en 50 minuten vanaf Schiphol.
Valuta: Poolse zloty
Tijdsverschil: geen